Microbusiness Lessons Learned in Washington, D.C.

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This week, I had the privilege of attending the 2012 National AEO Conference in Washington, DC.  AEO, or Association for Enterprise Opportunity, is the premier organization for microbusiness development and supports organizations in the field like the GDHCC through training, advocacy, and best practices.    Here are my top five takeaways from the many sessions I attended over the week:

  • The Power of One in Three– this, the battle cry of AEO and its associate members, simply states that if one in every three microbusinesses were to create one job, we could solve the unemployment problem in the US.  It is a powerful statement backed up by the numbers (there are over 25.1M microbusinesses in the country).  Click here to see the full AEO report (pdf).
  • There are young, social entrepreneurs out there that are disrupting (in a great way) the microfinance landscape.  Take the Intersect Fund, for example.  The brainchild of Rutgers undergraduates Rohan  Mathew and Joe  Shure, Intersect Fund prioritizes speed and accessibility to under-served entrepreneurs who are looking for small loans.  They’ve created a model where no paperwork is required to pre-qualify; loan officers simply load information given verbally  into a proprietary iPad app, and within seconds, the entrepreneur knows if it’s a go or no go.  Other notables include the Extreme Entrepreneurship Tour,  a tour bus traveling around the country  to get the word out that with the right training and mentoring, small business ownership  is an exciting option for college graduates.  I also met folks at the Campus Microfinance Initiative, who are tapping students to lead their own microfinance initiative. Cool stuff.
  • Women owned businesses are powerful forces in their communities, especially with the right assistance and startup capital.  Julie Castro Abrams,  CEO of the Women’s Initiative for Self Employment in Oakland, CA, says that 70% of the women (all of whom are low-income) who complete the org’s 11 week business course are in business and generating revenue five years later.  Their recipe for success:  train, fund, and connect.  She also shared a video of  one of her “gazelle” entreprenuers, Bakesale Betty, and the cult-like following of her fried chicken sandwiches: http://video.msnbc.msn.com/nightly-news/46980713#46980713 .  
  • FDIC, in partnership with the SBA,  unveiled a new financial literacy tool called MoneySmart for Small Business.  Look for this  10-module training to be piloted by our BACs this fall.
  • Think folks in rural Minnesota wouldn’t use Internet-based resources to learn how to start and grow a business? Think again.  The  Southwest Initiative Foundation offers complete startup training videos and resources via it’s website, mncore.com.  The site is awesome (comprehensive, on-demand training, success stories, and templates) and very applicable to both rural and urban aspiring small biz owners.

Look for exciting new programming from the GDHCC in the coming months as a result of our time spent at the AEO Conference.  Thanks to the participants and presenters alike for the inspiration to come back  home and fulfill our mission of growing strong small businesses in Dallas!

Matt Stevens, Director, BAC Program

Español

Lo que aprendí en la conferencia de AEO

Esta semana, tenia el privilegio a asistir una conferencia nacional de AEO en Washington, D.C. AEO, o Association for Enterprise Opportunity, es la organización primera para el desarrollo de microempresa y abastece apoyo a las organizaciones como la GDHCC dando entrenamiento, advocación, y practicas.  Aquí están mis cinco puntos más importantes de las varias sesiones que asistí.

  • El Poder de Uno en Tres – este, que es la mantra de AEO y sus miembros, simplemente implica que si una microempresa en cada tres creara solo un trabajo, podríamos resolver el problema de desempleo en EEUU.  Es un dicho muy poderse con respaldo numérico (hay mas que 25.1 millones de microempresas en el país.  Haga click aqua para ver  AEO report (pdf).
  • Hay muchos empresarios jóvenes que están causando una disrupción en la industria de micro finanza.  Por ejemplo, el Intersect Fund.  Un proyecto de estudiantes de la universidad de Rutgers, Intersect Fund prioriza rapidez y accesibilidad para los empresarios que estén buscando prestamos pequeños.  Han creado un modelo en cual no hay ningún solicitud que llene el aplicarte para pre-calificación; el oficiante de préstamo simplemente entra información dada verbalmente a un app de iPad, y en unos segundos, sabe si califica o no.  Otras organizaciones notables incluye el Extreme Entrepreneurship Tour, un bus que viaja por todo el país para motivar a jóvenes y estudiantes a considerar ser empresarios.  También conocí a los directores de e Campus Microfinance Initiative, quienes están incentivando a los estudiantes crear su propia iniciativa de micro finanza.  Chévere!
  • Empresas con dueñas femeninas son esfuerzas poderosas en su comunidades, especialmente con la asistencia adecuada y capital.  Julio Castro Adams, CEO de Women’s Initiative for Self Employment in Oakland, CA, dice que 70% de las mujeres (todos vienen de bajos recursos) quien se cumplen con el curso de 11 semanas de como crear un plan de negocio todavía están manejando su negocio cinco anos después.  Su receta para éxito: entrenar, fundar, y conectar.  Ella también compartió un video de una de sus empresarias mas exitosas,  Bakesale Betty, y su negocio de tortas de pollo frito: http://video.msnbc.msn.com/nightly-news/46980713#46980713
  • El FDIC, con el apoyo de SBA, anunció el lanzamiento de un curso de educación financiera que se llama MoneySmart for Small Business.  Esperamos ofrecer este curso de 10 módulos en los  BACs este otoño.  
  • ¿Piensan que campesino en el estado de Minnesota no usarían recursos en el Internet para empezar y crecer un negocio?  No es así.  El Southwest Iniative Foundation ofrece cursos completos para empezar un negocio en su sitio web, mncore.com.  Este sitio es increíble (recursos completos cuando el usuario los quiera, historias de éxito, y guías) y es para empresarios rurales y urbanos.

Esperamos ofrecer programas nuevos en la GDHCC en los meses que vienen basados en la experiencia que tuvimos en el la Conferencia de AEO.  Gracias a todos los participantes y presentadores por sus inspiraciones.  ¡Hemos vuelto a Texas con motivos a trabajar hasta más  duramente para cumplir nuestra misión de crear y fortalecer pequeñas empresas en nuestra comunidad!

Matt Stevens, Gerente, Programa de BAC

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