Monthly Archives: February 2012

Crash Course: Effective Networking for Your Business!

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The Economic Development Team at the GDHCC is very excited about the installation ceremony of our new president and CEO, Ricardo Ortiz, and the 2012 Board of Directors this Wednesday, February 29th, at the Meyerson Symphony Center. Hundreds of attendees, including public officials, corporate partners, community leaders and entrepreneurs will gather to hear Mr. Ortiz’s vision for the organization. If you are a business owner in Dallas, this is an event that you shouldn’t miss. Why? In addition to learning about the GDHCC’s priorities, you have the opportunity to grow your business through networking with an incredibly diverse group of movers and shakers. And the event is free and open to the public. RSVP here!

Effective networking comes with practice and this skill is vital for any entrepreneur. The ability to effectively communicate your business idea is worth its weight in gold– we all know word-of-mouth is the most efficient way of growing your business. So get your business cards ready, and try these five tips at the Meyerson this Wednesday:

1. Shake hands and don’t look down! A common tendency in the act of handshaking is watching the other person’s hand to make sure a proper shake occurs. Don’t do it! Trust me, your hands will meet if you maintain eye contact with your network-ee. Maintaining eye contact implies confidence in yourself and your business. Looking down doesn’t. So keep your head up, smile, and shake hands with confidence.

2. Listen as much (or more) than you speak. It’s not all about you. Networking is a dance. It’s about give and take. You should be equally interested in what the other person has to say as you are with your 30-second pitch. So listen to that other person as much as you want them to listen to you. If you are thinking about the next thing that you’d like to say in the exchange instead of really listening to that other person, it will show, and the opportunity might be lost.

3. Try to use the other person’s name at least twice in your exchange. The first time is the easiest: immediately repeat the person’s name aloud when the person introduces his/herself. Keep that person’s name in your head throughout the exchange, and make sure you close with, “It was a pleasure meeting you, , and I look forward to being in touch with you.”

4. Remember to smile! It may seem obvious, but people who smile, who really embrace the moment, exude confidence and are far more likely to create meaningful business relationships. So get into it and enjoy yourself!

5. Be relevant and engaging. Most networking events have some sort of presentation/speech/attraction before breaking out into networking. This Wednesday’s event is no different. My advice is to really listen to Mr. Ortiz’s speech, and don’t be afraid to discuss a few things that really hit home for you when networking. Use these five tips, and networking, a critical skill for any business owner, will be that much easier.

Matt Stevens, Director, BAC Program

Español

El Equipo del Desarrollo Económico anticipa con gusto la ceremonia de instalación de nuestro presidente y CEO, Ricardo Ortiz, y La Mesa Directiva de 2012 este miércoles, 29 de febrero, en el Meyerson Symphony Center. Cientos de participantes, quienes incluyen oficiales públicos, socios corporativos, líderes comunitarios e empresarios se convocarán para escuchar la visión de Sr. Ortiz para la organización. Si Ud. es empresario, no falte este evento. ¿Por qué? Al lado de poder aprender sobre las prioridades de la GDHCC, Ud. tiene la oportunidad de crecer su negocio a través de crear conexiones con un grupo de personas con poder. Y el evento es gratis y abierto al público. ¡RSVP aquí! La creación de redes o crear amistades beneficiales para su negocio es una habilidad vital para cualquier empresario. El acto de comunicar efectivamente la idea de su negocio vale mucho– sabemos que “la palabra de boca” es la manera mas eficiente para crecer su negocio. Así que, prepárese con sus tarjetas de negocio para este miércoles, y pruebe estos cinco consejos:

 1. Dé la mano y no mire hasta abajo! Una tendencia común mientras esta dando la mano es mirando la mano de la otra persona para asegurar que haga buen contacto. ¡No lo haga! Tenga confianza de que sus manos vayan a conocerse mientras mantenga contacto de ojo con la otra persona. Al mantener contacto con la otra implica que Ud. tiene confianza en su persona y su negocio. Cuando mire hasta abajo, no tanto. Así que mantenga su contacto de ojo, sonría, y de la mano con confianza!

2. Escuche tanto (o más) que Ud. hable. La creación de redes sociales es como un baile. Se trata del acto de dar y de recibir. Debe estar tan interesado en lo que dice la otra persona con quien esta hablando como su “discurso de 30 segundos”. Así que, escuche a la otra persona tanto como Ud. quiere que esa persona escuche a usted. Si está pensando en la cosa siguiente que Ud. va decir en vez de lo que esta diciendo la otra persona, se notará, y la oportunidad se perdería.

3. Intente a usar el nombre de la persona por lo menos dos veces en su conversación. La primera vez es lo mas fácil: inmediatamente, repita el nombre de la persona cuando el/ella se presente. Guarde el nombre de esa persona en su mente, y cierra la conversación con, “fue un placer conocerlo, , y estamos en contacto ponto.”

4. ¡Sonría! Aunque parece obvio, las personas que realmente sonríe, quien viven en el momento, muestran confianza y hay mas chance crear una conexión significa con esta actitud!

5. Sea relevante y interesante. Muchos eventos de “networking” tiene una forma de discurso/algún presentación o atracción antes de la hora de networking. El evento este miércoles no es diferente. Mi consejo es: realmente escuche al discurso de Sr. Ortiz, y no tenga miedo hablar sobre lo que le dio impresión del dsicurso cuando esta conociendo a sus clientes futuros.

 Use estos cinco consejos, y al acto de creación de redes, o “networking”, una habilidad tan importante por cualquier empresario, será mas fácil.

Matt Stevens, Director, BAC Program

Micro-Loans for your Small Business!

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Many entrepreneurs are seeking loans for their small business and the first location they turn to is the bank.  Unfortunately, they are in for a big surprise because many banks do not lend to start-ups.  Banks usually lend to small businesses that have been in business for several years and have a good credit history.  An alternative source of funding for small businesses is through a micro-lending institution.

Micro-lending is the practice of lending small loans.  They are typically granted to individuals looking to enhance or start a business.  Aside from providing the necessary capital, micro-loans also help to build the all important business credit history, something you will need down the road when you approach a big bank for a bonafide business loan.  Micro-lending institutions lend from $100 to $250,000 and charge a higher interest rate than normal to cover the high costs associated with issuing small business loans.  Micro-loans can be used to purchase buildings, land, machinery, equipment, working capital, and inventory.  Like any other financial institution entrepreneurs must be prepared to provide credit history, collateral, equity, and additional sources of income.  In addition, a business plan with at least a 12 month cash flow projection is required to indicate financially how a startup business will repay the loan.  Here are some micro-lending institutions (and blurbs from their websites) as a jumping off point for entrepreneurs needing access to capital to make the American dream a reality:

Accion Texas
As the largest non-profit micro-lender in the Unites States, Accion Texas provides credit and service to entrepreneurs to strengthen their businesses, stabilize and increase their incomes, create employment, and contribute to the economic revitalization of their communities.

Business & Community Lenders of Texas
Business & Community Lenders (BCL) of Texas has diversified its products and services to meet market demand.  As we grow, we intend do stay true to our mission…to provide economic and community development opportunities across our dynamic state of Texas. We value your business and look forward to new opportunities.  At BCL, we embrace challenges and change.

PeopleFund
PeopleFund’s small business loans help entrepreneurs enhance their businesses and keep local economies growing. With financing available for equipment purchases, permanent working capital term loans, and revolving lines of credit, we provide access to capital with low down payment or equity contribution, flexible underwriting, no pre-payment penalties, and a lending team dedicated to help you succeed through one-on-one training and business assistance & education.

To learn more about these micro-lending institutions first hand, come join us at the “Access to Capital and Business Banking Partner Panel” seminar on Monday, February 27th from 5:30pm – 7:30pm at the West Dallas Business Assistance Center located at 2060 Singleton, Blvd., Suite 102, Dallas, Texas 75212.  You must call 214-678-9100 to register.  Hope to see you there!

Español

Micro-préstamos para tu pequeño negocio

Muchos empresarios  están buscando préstamos para sus pequeños negocios y al primer lugar donde se dirigen es a los bancos. Desafortunadamente, muchos bancos no tiene préstamos disponibles para las empresas que recién van empezando (start-ups).  Usualmente, los bancos prestan a esas empresas que ya han estado en el negocio por varios años y que tienen un buen  historial de crédito.   Un recurso alternativo para el financiamiento de los pequeños negocios es una institución de micro-préstamos.

El micro-préstamo es la práctica de hacer pequeños préstamos  para compañías pequeñas  y “start-ups.  Típicamente, se los conceden a individuos que buscan crecimiento o el empezar un negocio.  Aparte de proveer capital necesario, los micro-préstamos también ayudan a los acreedores a  desarrollar un buen historial de crédito, algo muy importante que se  necesita cuando uno se acerca a un banco grande para un préstamo.  Las instituciones de micro-préstamos prestan desde $100 hasta $250,000 y cobran una tarifa de interés más alta para cubrir los costos asociados con la distribución de micro-préstamos. Puedes usar micro-préstamos para comprar edificios, tierra, maquinaria, equipo, capital de trabajo o inventario. Como con las demás instituciones financieras, los empresarios deben estar preparados a proveer un historial crediticio, un colateral,  efectivo y/o ingresos adicionales.  Un plan de negocios debe mostrar como  mínimo proyecciones de flujo de caja de 12 meses para demonstrar como el negocio va a pagar el préstamo.  Vea aquí algunas instituciones de micro-préstamos (y descripciones de sus página web) para más información:

Accion Texas
As the largest non-profit micro-lender in the Unites States, Accion Texas provides credit and service to entrepreneurs to strengthen their businesses, stabilize and increase their incomes, create employment, and contribute to the economic revitalization of their communities.

Business & Community Lenders of Texas
Business & Community Lenders (BCL) of Texas has diversified its products and services to meet market demand.  As we grow, we intend do stay true to our mission…to provide economic and community development opportunities across our dynamic state of Texas. We value your business and look forward to new opportunities.  At BCL, we embrace challenges and change.

PeopleFund
PeopleFund’s small business loans help entrepreneurs enhance their businesses and keep local economies growing. With financing available for equipment purchases, permanent working capital term loans, and revolving lines of credit, we provide access to capital with low down payment or equity contribution, flexible underwriting, no pre-payment penalties, and a lending team dedicated to help you succeed through one-on-one training and business assistance & education.

Para saber más sobre estas instituciones de micro-préstamos, te invitamos a nuestro taller de  “Acceso a Capital” en 27 de febrero a partir de las 5:30PM-7PM en nuestro Centro de Asistencia para Negocios en el oeste de Dallas ubicado en el 2060 Singleton Blvd. Suite 102, Dallas, Texas 75212.  Es necesario llamar al 214-678-9100 para registrarse.   Espero verte ahí!

Monica

Crowd Funding—Your Own Unique Approach to Raising Money for your Business

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As a small business owner or aspiring entrepreneur, you might think you have considered all the possible methods of acquiring capitol to fund your business idea.  Your list may include financial backing from family investments, small business bank loans, micro lending institutions, angel investors, or even business plan competitions. But have you considered crowd funding?

At its most basic level, crowd funding is the collective monetary contribution of many people to financially support a specific project.  Usually, this method is done virtually through various websites that allow for creative start-ups to finance their projects by soliciting donations to the online community—if your idea proves to be attractive, the likelihood of you gaining financial support is increased. Some of the well known sites are Indie Go Go, Rocket Hub, or Kick Starter.  While this might be a viable option for some, others have brought their own creative spin to crowd funding, and it involves approaching your loyal customer base for funding.

Instead of tapping into the on-line community for investment, tap into your creativity and persuade your customers to be your investors! I want to share with you a great example of crowd funding creativity I uncovered while on Entrepenuer.com. Check out this video featuring New Jersey pastry chef turned bakery owner after selling discounted bakery gift cards to locals through a membership club as an incentive to raise enough money to open shop.

http://www.entrepreneur.com/video/222633

What incentives can you give your customers/ locals in order to help you finance your start-up?

-Alana

Fondeo Colectivo—Tu propia forma de levantar dinero para tu negocio
Español

Como propietario de un pequeño negocio o cómo aspirante a emprendedor, tal vez creas que ya has considerado todos los métodos posibles para conseguir el capital necesario para fondear tu idea de negocios. Tu lista quizás incluya soporte financiero con inversiones de tu familia, préstamos de bancos para pequeñas empresas, instituciones de micro-préstamos, inversionistas “ángeles”, e incluso competiciones de Planes de Negocio. Pero, ¿has considerado el fondeo colectivo?

En su nivel más básico, el fondeo colectivo es la contribución monetaria de muchas personas para financiar un proyecto en específico. Usualmente, éste método es llevado a cabo virtualmente a través de varias páginas web, que permiten a empresas nuevas financiar sus proyectos al solicitar donaciones a la comunidad en línea –si tu idea resulta atractiva, tus probabilidad de obtener fondeo se incrementarán. Algunos de los sitios de fondeo colectivo más populares son: Indie Go Go, Rocket Hub, ó Kick Starter.  Mientras que el fondeo colectivo puede ser una opción viable para algunos, otros le han dado su propio toque creativo al fondeo colectivo, y esto incluye acercarse a tu base de consumidores más leales para obtener fondeo.

No sólo busques inversiones en la comunidad en línea, haz uso de tu creatividad y convence a tus clientes para que se conviertan en tus inversionistas.  Quiero compartir contigo un gran ejemplo de creatividad para el fondeo colectivo que encontré al visitar http://www.entrepreneur.com/ . No dejes de ver este video sobre un Chef pastelero de New Jersey quién se convirtió en dueño de una panadería tras vender tarjetas de regalo con descuento a clientes locales a través de un club de membresias, esto les dio un incentivo para levantar suficiente dinero para abrir su tienda.

http://www.entrepreneur.com/video/222633

¿Qué incentivos puedes ofrecer a tus clientes/consumidores locales con la finalidad de ayudarte a financiar tu nuevo negocio?

-Alana