Why Not Enter a Business Plan Competition?

English / Español

“Are there grants to start a small business?” – This is a question we get at our BACs on almost a daily basis.  Long story short, government grants for start-up businesses are more or less myths with the exception of a few small niche industries.  However, private foundations and corporations occasionally give grants to small business owners.  How do they do it?  Usually in the form of a competition…

Next weekend, I will be a national judge for the MillerCoors Urban Entrepreneurship Series Business Plan Competition. MUES is an unbelievable opportunity for urban entrepreneurs to secure up to $50,000 in startup capital.  The GDHCC was a partner this year in getting the word out about the event, and I am excited to represent the chamber in Chicago and “grill” the best of the best as they make their pitches for the winnings.  In order to get to the presentation round, the finalists had to put together what most business owners dread: a viable business plan.

I’m here to tell you that drafting a business plan isn’t easy, but with the right assistance, you will reap enormous benefits in going through the process of developing one on your own.  The business plan is your road map to success; drafting one forces you to proactively answer many of the issues you will confront as an entrepreneur.  And yes, it is your ticket to financing, whether from a bank, an angel investor, or in a competition like MUES.

So…if you’re thinking about starting a business, why not enter a business plan competition?  Not only will it give you a set date to get a business plan together, but once you have the “write” stuff, you will undoubtedly pitch your plan in presentation form to a panel of judges.  From taquerias to transportation companies, being able to communicate your business idea is vital.  Just ask David Vasquez, managing partner of United Medical Evaluators, Plan Fund’s  Entrepeneur of the Year.

Here’s a list of upcoming competitions to get you started.  Also, ask your local chamber of commerce or banker about other events to motivate you to kick your business plan into high gear!

-Matt

Español

¿Hay subvenciones para empezar una pequeña empresa?  Es una pregunta que recibamos casi diariamente in Centros de Asistencia Técnica (los BACs).  Brevemente, las subvenciones del gobierno no realmente existen; hay unas pocas oportunidades en industrias niches.  Pero de vez en cuando, fundaciones privadas y corporaciones dan subvenciones a empresarios.  Como lo hacen? Normalmente en la forma de una competencia.

El próximo fin de semana, seré un juez nacional para MillerCoors Urban Entrepreneurship Business Plan Compettion.  MUES es una buena oportunidad para empresarios urbanos conseguir hasta $50,000 en capital incial.  La GDHCC fue socio este ano para hacer promociones para este evento, y me de gusto representar la cámara en Chicago y ver los mejores empresarios mientras hacen sus presentaciones.  Para llegar a los finales, los finalistas tenían que armar lo que da miedo a muchos empresarios: un plan de negocio

Les digo que el acto de escribir un plan de negocio no es tan fácil, pero con la asistencia adecuada, vale la pena escribir su propio plan.  El plan es su camino al éxito;  el proceso demanda que responde a los asuntos más importantes.  Y si, también es vital para conseguir financiamiento, que sea un préstamo de un banco, una inversionista, o en una competencia como MUES.

Si estas pensando en empezar su propio negocio, porque no entras a una competencia?  Te dará un fecha fija para armar un plan y también si desarrollas algo substantivo, aprenderá como presentar su idea en frente de inversionistas.   Ni importa si es una taquería o una compañía de transporte, su habilidad de comunicar efectivamente sobre su idea es súper importante.  David Vasquez, socio de United Medical Evaluators lo sabe; el ganó  El Empresario del Año de Plan Fund.  Abajo, encontrará una lista de competencias. También, pregunta a su cámara de comercio o banco local para más competencias potenciales.

-Matt

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