Monthly Archives: January 2012

Why Not Enter a Business Plan Competition?

English / Español

“Are there grants to start a small business?” – This is a question we get at our BACs on almost a daily basis.  Long story short, government grants for start-up businesses are more or less myths with the exception of a few small niche industries.  However, private foundations and corporations occasionally give grants to small business owners.  How do they do it?  Usually in the form of a competition…

Next weekend, I will be a national judge for the MillerCoors Urban Entrepreneurship Series Business Plan Competition. MUES is an unbelievable opportunity for urban entrepreneurs to secure up to $50,000 in startup capital.  The GDHCC was a partner this year in getting the word out about the event, and I am excited to represent the chamber in Chicago and “grill” the best of the best as they make their pitches for the winnings.  In order to get to the presentation round, the finalists had to put together what most business owners dread: a viable business plan.

I’m here to tell you that drafting a business plan isn’t easy, but with the right assistance, you will reap enormous benefits in going through the process of developing one on your own.  The business plan is your road map to success; drafting one forces you to proactively answer many of the issues you will confront as an entrepreneur.  And yes, it is your ticket to financing, whether from a bank, an angel investor, or in a competition like MUES.

So…if you’re thinking about starting a business, why not enter a business plan competition?  Not only will it give you a set date to get a business plan together, but once you have the “write” stuff, you will undoubtedly pitch your plan in presentation form to a panel of judges.  From taquerias to transportation companies, being able to communicate your business idea is vital.  Just ask David Vasquez, managing partner of United Medical Evaluators, Plan Fund’s  Entrepeneur of the Year.

Here’s a list of upcoming competitions to get you started.  Also, ask your local chamber of commerce or banker about other events to motivate you to kick your business plan into high gear!

-Matt

Español

¿Hay subvenciones para empezar una pequeña empresa?  Es una pregunta que recibamos casi diariamente in Centros de Asistencia Técnica (los BACs).  Brevemente, las subvenciones del gobierno no realmente existen; hay unas pocas oportunidades en industrias niches.  Pero de vez en cuando, fundaciones privadas y corporaciones dan subvenciones a empresarios.  Como lo hacen? Normalmente en la forma de una competencia.

El próximo fin de semana, seré un juez nacional para MillerCoors Urban Entrepreneurship Business Plan Compettion.  MUES es una buena oportunidad para empresarios urbanos conseguir hasta $50,000 en capital incial.  La GDHCC fue socio este ano para hacer promociones para este evento, y me de gusto representar la cámara en Chicago y ver los mejores empresarios mientras hacen sus presentaciones.  Para llegar a los finales, los finalistas tenían que armar lo que da miedo a muchos empresarios: un plan de negocio

Les digo que el acto de escribir un plan de negocio no es tan fácil, pero con la asistencia adecuada, vale la pena escribir su propio plan.  El plan es su camino al éxito;  el proceso demanda que responde a los asuntos más importantes.  Y si, también es vital para conseguir financiamiento, que sea un préstamo de un banco, una inversionista, o en una competencia como MUES.

Si estas pensando en empezar su propio negocio, porque no entras a una competencia?  Te dará un fecha fija para armar un plan y también si desarrollas algo substantivo, aprenderá como presentar su idea en frente de inversionistas.   Ni importa si es una taquería o una compañía de transporte, su habilidad de comunicar efectivamente sobre su idea es súper importante.  David Vasquez, socio de United Medical Evaluators lo sabe; el ganó  El Empresario del Año de Plan Fund.  Abajo, encontrará una lista de competencias. También, pregunta a su cámara de comercio o banco local para más competencias potenciales.

-Matt

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Check Out Our Industry Specific Monthly Seminars

English / Español

Did you know that the Greater Dallas Hispanic Chamber of Commerce offers industry specific seminars every month?  In an effort to assist every business type we are working to provide seminars for industries that we often visit with to provide technical assistance.  We have offered industry specific seminars for the cleaning, restaurant, and salon industries. 

If you are not sure where to start or what to do, these seminars are just for you.  We discuss what steps to take in starting your business within the City of Dallas and provide guidance to your dream.  In addition, we cover the following items to help you and your business achieve success.

Business plan preparation
Licenses, permits, and certificates
Pricing strategy
Financial projections
Effective marketing tools
Insurance
Customer service

Take a look at the guides for the cleaning, restaurant and salon industries.

Join us for our next industry specific seminar on starting a landscaping business, Wednesday, January 25th from 4:30-6:00pm at the Oak Cliff BAC lead by Alana Buenrostro.  You must call 214-942-2560 to register.  See you there!

 
Español

¿Sabias que La Cámara de Comercio Hispana de Dallas ofrece seminarios de industrias específicas cada mes?  Con la intención de ofrecer un servicio más eficaz, estamos ofreciendo seminarios enfocados en  industrias específicas.  Los seminarios que se han llevado a cabo son sobre limpieza de oficinas/residencias, salón de belleza  y restaurant.  ¡Si tienes inquietudes o preguntas sobre como empezar un negocio, estos seminarios son para ti!

Con nuestra ayuda y apoyo aprenderás  los pasos a seguir para empezar tu negocio formalmente en la ciudad de Dallas, además de esta información también ofrecemos asistencia en los siguientes temas:

La preparación de un plan de negocio
Licencias, permisos, y certificados para un negocio
Estrategias de cobros
Proyecciones financieras
Herramientas de mercadeo
Seguros Comerciales
Servicio al  Cliente

Por favor visite los siguientes portales para estas tres industrias, limpieza de oficinas/residencias, restaurants y salones de belleza.

El próximo seminario va tomar lugar el 25 de enero (miércoles) a las 4:30PM el Centro de Asistencia de Oak Cliff.  No olviden registrarse para nuestro seminario GRATIS sobre como empezar un NEGOCIO DE JARDINERIA:

¡Llama al 214.942.2560 para registrarse hoy!

Monica Gonzales

Bid notifications now available via GDHCC social media channels!

In our effort to bring the best and newest bid opportunities to members and clients, the Greater Dallas Hispanic Chamber of Commerce (GDHCC) is now posting Procurement Bid Notifications on our social media communication channels (Twitter, Facebook, LinkedIn).

Be on the look out for weekly bid notification tweets by following us @GDHCC #ProcurementPortal to view all posted bid notifications on Twitter!

But that’s not all, we will also share bid notification info on our Facebook statuses and LinkedIn page!

Don’t let these opportunities pass you by! Get to bidding today!

AMB

Espanol:

La Camara de Comercio Hispana de Dallas (GDHCC) estará publicando las oportunidades de proyectos en nuestras redes sociales (Twitter,  Facebook, LinkedIn, etc.)

Síganos en Twitter @GDHCC#ProcurementPortal para ver mas información sobre  los proyectos de trabajo en Twitter!

Pero eso no es todo, tambien publicamos esta informacion en nuestro pagina de Facebook y LinkedIn!

No dejes pasar estas oportunidades! Participa en licitaciones hoy mismo!

AMB

 

 

 

 

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2012, Make Way for a BOOM in Entrepreneurialism!

English / Español

Today marks the start day of our blog launch, and what better way to greet you with our first small business topic than at the beginning of the New Year!  We are excited to kick-off 2012 offering positive business news, stories, tips, and most importantly, serve as your friendly resource for small business advice and information.

Although much of the past year posed a great deal of challenges to small businesses across the nation, I believe there is much to be enthusiastic about in the New Year.  2012 has the chance to ignite our economy by provoking an entrepreneurial boom.  With unemployment/underemployment rates high and thousands of military troops returning home, more and more people will opt to create jobs for themselves, and in turn, start their own businesses.  The New Year also offers business owners a chance to learn from measures taken in the previous year, and chart a new course of action at meeting organizational “resolutions” in the New Year.  As you begin to compile your own business “resolution” list and up-date your business plans, I encourage you to consider a few of the business trends I found while perusing through The Street Blog. Blog author, Laurie Kulikowski defines 9 small business trends for 2012.  I have simplified her list to include the most relevant trends for the Greater Dallas area:

1. Social media as effective marketing tool
2. Opportunities for government contracting
3. Heightening security/Cloud Technology for IT systems
4. Adopting mobile commerce
5. QR codes

Social Media:

It’s no surprise that social media forms like Facebook, Twitter, and Linkedin would make the list of business resolutions to consider or re-consider in the New Year.  Social media has taken the on-line marketing world by storm as more and more business industries—big and small—have adopted this online marketing tool to increase their web presence and sales.  The good news about social media is that its free, user friendly, and extremely effective.  For those business owners looking for cost-effective online-marketing, setting up a social media account is key.  In fact, did you know that 97% of people will search online for products and services before traditional forms of information like radio and newspaper? And if all of this  isn’t enough of an incentive to embrace social media like Facebook, then consider entering Facebook’s (and the National Federation of Independent Business and U.S. Chamber of Commerce’s) $50 ad campaign giveaway a.k.a. Facebook Small Business Boost.  As an extra bonus, representatives from all 3 organizations will travel cross-country to teach small business owners how to effectively use Facebook to market their products and services.

Government Contracting:
The opportunities for government contracting will also increase as the U.S government has implemented a new program specifically devoted to allocating 5% of federal contracting dollars to women owned businesses.  Ladies, be sure to look into getting your WBE certification if you have not done so already to allow for you to compete at the federal level.  For those of you involved in construction, architecture, engineering or IT Services, you might also consider competing for federal contracts as a great need for these services are expected in the new year.  If you should require more information about federal contracts visit a local Procurement Technical Assistance Center.

Cloud Technology:
Protecting one’s personal information has always been important, but today, even more so as cyber criminals begin to target small businesses (who may not implement effective anti-virus programs).  A solution to consider is cloud technology in order to protect important information. If protecting precious business information is on your list, perhaps consider talking to David Hairston (Cloudpoint) who specializes in cloud computing. He is a member of the BACs Entrepreneur Program.

Mobile Commerce:
Considering the overwhelming popularity of mobile devices like the iPhone and iPad and their tendency to travel by the side of consumers everywhere they go, it is easy to see how beneficial mobile commerce can be for small business sales.   Consider setting up an e-commerce site, thus creating a quick and easy mobile shopping experience for your customers.

QR Codes:
Short for quick-response codes, QR codes provide a way for businesses to connect customers to their website or social media outlets by scanning their smartphone QR reader app over the QR code.  This allows for interested parties to scan your code and find out more information about your product or service, by sending their smartphone browser to a set URL web address. What’s more is that these codes are easy to create, generate, and track!

I hope this list is able to spark your own business resolution list! Wishing you all the luck in 2012!
May this year be filled with positive business practices and success!

AMB

¡2012 Es el Año de los Emprendedores!

Hoy marca el lanzamiento de nuestro blog.  ¡Queríamos saludarte y empezar 2012 con nuestros consejos, noticias, historias y tips de negocios!  Además, esperamos poder servirte y ser un recurso de  información para pequeños negocios.

Aunque hemos enfrentado muchos retos, durante el año pasado como dueños de negocios pequeños, yo pienso que debemos mantenernos llenos de entusiasmo para el año nuevo. El 2012 tiene la capacidad de encender la economía a través de un boom en el espíritu empresarial. Las tasas de desempleo son altas, y además las miles de tropas Estadounidenses que están regresando de Iraq a una economía grave, van a contribuir a un crecimiento de emprendedores que prefieren crear su propio trabajo.  Además, el año nuevo también da la oportunidad de medir el progreso empresarial de los pequeños negocios y aprender de los rendimientos que estos han tomado.  ¡Este año también te da la oportunidad de reactualizar tus metas y objetivos, tu plan de negocio y empezar en tu lista de “resoluciones empresariales” para 2012! Te sugiero que comiences una lista donde incluya las 9  “modas” empresariales para adoptar en este 2012 que la autora Laurie Kulikowski  identifica en su blog llamado: The Street Blog. Aquí he simplificado su lista para incluir las modas más relevantes para nuestra área de Dallas.

  1. Media social como herramienta de marketing
  2. Oportunidades para contratos federales
  3. Tecnología Cloud para sistemas de computación
  4. Comercio móvil
  5. Códigos QR
  1. Media Social:

No es sorpresa que media social  como Facebook, Twitter, y Linkedin seria parte de la lista de “resoluciones empresariales”  para 2012.  El uso de medios sociales para ofrecer productos y servicios para pequeños negocios ha crecido significativamente.  Lo bueno de media sociales es que son gratis para crear, fácil de emprender y efectivo.  Si eres un emprendedor buscando una manera mas asequible para tu plan de mercadeo, podría ser útil registrarse para una cuenta de media social.  De hecho, ¿sabias que 97% empiecen su búsqueda de productos y servicios en la red antes de medios mas tradicionales como el radio o el periódico? Si todavía no te sientes cómodo adoptando formas de media social considera aprendiendo mas sobre el programa recientemente empezado por Facebook en colaboración con Federación Nacional de Negocios Independientes y La Cámara de Comercio de los E.E.U.U : “Facebook’s Small Business Boost”. El propósito de esta iniciativa es promover el uso de Facebook para incrementar la producción y el éxito de los pequeños negocios.

  1. Oportunidades para contratos federales

Han pronosticado que las oportunidades para contratos federales va incrementar específicamente para mujeres por la implementación—por parte del gobierno Estadounidense—de un programa que reserva 5% de dólares de contratos federales para dueñas de negocios. Si estas interesada en involúcrate en esta oportunidad, podrías considerar sacar una “Women Owned Busienss Certification o WBE”.  Oportunidades en 2012  para gente involucrado en las industrias de ingeniería, construcción, computación o arcitectura también existen.  Si desea mas información, comuníquese con nosotros o un  Procurement Technical Assistance Center.

  1. Tecnología Cloud para sistemas de computación

Protegiendo tu información personal siempre he sido importante, pero ahora, es más importante por la incrementación de criminales cyber que han enfocado sus robos en los  pequeños negocios.  Una solución para proteger tu información importante es adoptar la tecnología “cloud”. Si el asunto de proteger su información critica es prioridad, quizás hable con David Hairston en Cloudpoint quien se especializa en lo que es el “cloud”.  El es miembro del Programa de Empresarios en los Centros de Asistencia Técnica.

  1. Comercio Móvil:

Todos hemos visto la popularidad del iPhone y el iPad para el consumidor global.  Más y más, los consumidores  han decidido hacer sus compras a través de estos queridos aparatos y prefieren acceso rápido a productos y servicios por la red.  Sabiendo eso, te sugiero que consideras la implementación de una página web donde ofreces tus vendas tus productos/servicios.  Haz clic aquí mara mas información sobre  comercio móvil.

  1. Códigos QR:

El uso de los códigos QR han crecido muchísimo por su habilidad de conectar el público con  productos o servicios de compañías  por la red.  Los códigos QR funcionan cuando utilizas tu Smartphone para escanear el código.  Después de escanear el código con el teléfono, te lleva una dirección especifica en la red.  En muchos casos, te lleva al página web del negocio o a la pagina de Facebook o Twitter. Lo bueno, es que estos códigos son facial de crear, generar, y localizar.

Espero que esta lista te inspira a crear tu propio lista de resoluciones empresariales.  Te deseo el mejor este año!

AMB

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